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L’entreprise a été fondée le 1er mai 1919 par Louis Affolter
Le grand-père de Louis, Jacob Affolter (1817-1867), est vraisemblablement celui qui quitta sa région d’origine, Grasswil, district de Wangen BE, pour venir s’établir dans la région. Il était boucher itinérant dans la région de Souboz.
Il épousa Marianne Zingg (1822-1889), à Sornetan, le 23 octobre 1843. Après le décès de son mari, en 1867, Marianne Affolter vint s’établir à Malleray avec ses six enfants pour trouver à y gagner péniblement la vie de sa famille. Le quatrième enfant était Samuel Affolter (1852-1903). 
Samuel épousa en 1875 Marie-Louise Hattemberg (1852-1916), fille de Marie née Seigneur de Vandoncourt, France. Le couple habita La Ruai à Malleray et eut trois enfants, Marie, née en 1875, Louis, en 1880 et Jeanne, en 1885. Samuel et son épouse étaient horlogers.

Louis Affolter grandit et suivit l’école à Malleray. Il apprit le métier de pivoteur, qu’il exerça un moment à son compte dans le galetas de l’entreprise Fritschi Frères à Malleray. 
D’avril 1913 à décembre 1915, il est chef de fabrication des pignons, chez « Record Dreadnought Watch C° SA » à Tramelan. Le certificat de travail de cette Maison dit de lui: « C’est un travailleur intelligent et inlassable, d’une honnêteté à toute épreuve, d’une rare énergie ». 
C’est à Tramelan qu’il connut Flora Châtelain (1887-1960), qu’il épousa en mai 1916. La même année, il est engagé comme chef de fabrication des pignons et pivotages des finissages d’échappements chez «La Champagne Louis Müller & Cie», fabrique d’horlogerie à Bienne. Son salaire est de Fr. 300.- par mois avec une semaine de vacances payées par an. Il quitte son emploi à la fin avril 1919 et s’installe à son compte le 1er mai à Renan. 
La proximité de La Chaux-de-Fonds, centre horloger qu’il rallie souvent à pied pour livrer ses clients, et peut-être la disponibilité d’un atelier à louer, furent, sans doute, des éléments décisifs pour l’installation de la famille dans le haut du Vallon.
En 1925, Louis Affolter peut acquérir une parcelle de 1503 m2 à Malleray. Il y construit un bâtiment, actuellement Rue du Pont 5, abritant un atelier et un appartement.




Dans les grandes lignes

1880 Naissance de Louis Affolter à Malleray
1919 Début de son activité indépendante à Renan.
1926

Installation de l’atelier dans le bâtiment de la Rue du Pont 5, nouvellement construit, avec appartement familial à l’étage.

1927 Inscription de la société «Louis Affolter, fabrique de pignons et pivotage en tous genres » au registre du commerce.
1946 Les trois fils de Louis, André (1916-1992), René (1918-1991) et Marc (1928-2009), prennent le flambeau et la société change de nom en « Les fils de Louis Affolter ». Les produits de l’entreprise sont toujours identiques, des rouages d’horlogerie fabriqués en sous-traitance pour l’industrie horlogère suisse.
1947 Décès de Louis Affolter.
1957 Emménagement dans un nouveau bâtiment industriel jouxtant la parcelle de l’atelier.
1966 Pierre-André Affolter (1949), fils d’André, entre dans l’entreprise en tant qu’apprenti décolleteur. Il décédera en décembre 1984 des suites d’une tumeur cérébrale.
1977 Jean-Claude Affolter (1954), fils de Marc, entre dans l’entreprise en tant que tailleur.
1978 La société se transforme en société anonyme sous le nom de « Pignons Affolter SA ».
1979 Michel Affolter (1955), fils de Marc, entre également dans l’entreprise en tant que metteur en train au sein du département en roulage.
1985 Marc-Alain Affolter (1952), fils de Marc, entre dans l’entreprise et assume l’administration générale et le développement de nouveaux moyens de production.
1985 La direction de l’entreprise et le capital-actions passent dans les mains des trois fils de Marc, représentant la troisième génération.
1991

Achat de la parcelle de 6'000 m2 dit « Les Egayages» à Schaublin SA.

1991 Création de Affolter Electronique SA. Affolter Electronique SA était initialement le département de recherche et développement d’Affolter Pignons SA. Cette société changera de nom en 2005 et deviendra Affolter Technologies SA.
1991 Création de AFBA SA, société qui sera dissoute quelques années plus tard. Cette société était destinée à fabriquer et commercialiser une gamme de machines à rectifier les filets
1993 Emménagement dans le nouveau bâtiment de la Grand-Rue 74.
1999

Emménagement dans le nouvel agrandissement de la Grand-Rue 74.

2004 Établissement du groupe familial en créant Affolter Holding SA et AFManagement SA.
2004 Nicolas Curty (1972) entre dans le groupe en tant que directeur d’AFManagement SA et fait partie du quatuor de direction du Group.
2006 Emménagement dans le nouveau bâtiment de la Grand-Rue 76.
2007 Acquisition du bâtiment industriel de Fritschi Frères SA sises à la Grand-Rue 62.
2008 Ouverture du bureau de vente et de services Shanghai pour les produits d’Affolter Technologies SA.
2011 Les Conseils d’administration se renforcent avec l’entrée de membres externes à la famille et de membres de la quatrième génération.
Vincent Affolter (1980), entre en 2011 au poste nouvellement créé d’ingénieur du développement stratégique Asie-Pacifique, et s’installe en Chine à Shanghai.
2012 Emménagement dans le bâtiment de la Grand-Rue 62. La surface utile du groupe est désormais de 8'000 m2 au total.
2013 Création de Affolter China Co., Ltd, avec siège à Shanghai, République Populaire de Chine.
2013 Obtention de la certification ISO 9001 pour Affolter Pignons SA, Affolter Technologies SA et AFManagement SA.
2014 Obtention de la certification ISO 9001 pour Affolter China Co., Ltd.
2014 Jean-Claude Affolter (1954) quitte la direction et prend une retraite anticipée.
2016 Grégory Affolter (1984) est nommé directeur général d’Affolter Pignons SA
Vincent Affolter (1980) est nommé directeur général d’Affolter Technologies SA
Avec Nicolas Curty (1972), Grégory et Vincent forme la nouvelle direction d’Affolter Group.
2016 Marc-Alain (1952), et Michel Affolter (1955) quittent la direction et exercent des fonctions subordonnées. La troisième génération passe la main, le personnel a passé de 17 à 170 collaborateurs, la surface utile des bâtiments industriels de 500 à 8'000 m2. Durant la même période, 4 sociétés se sont ajoutées à Affolter Pignons, Affolter Technologies en 1991, AFManagement en 2004, Affolter Holding en 2005 et Affolter China en 2013 avec siège à Shanghai.
2017 Création de Affolter Innovations SA dans l’optique de concentrer la recherche et développement du groupe dans une seule société. Les employés du département de recherche et développement d’Affolter Technologies SA sont transférés dans la nouvelle société.
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